Почему щель?

Сегодня заметил интересный эффект. Вдоль края тропинки из плитки наблюдается явная щель, между плиткой и песчаной засыпкой:

эффект морозного пучения

эффект морозного пучения

Могу предположить, что песок, замерзая, немного уменьшился в размерах и сжался. Но тогда почему этого не произошло с другой стороны дорожки? Хотя, несколько дальше щель имеется с двух сторон. Во-вторых, почему песок сжался, а не расширился, как должен расширяться любой материал, насыщенный влагой при замерзании?

Кто объяснит причину подобного эффекта?!

p.s. щель местами до одного сантиметра.